Jef Maes

 
 

Het is bitterkoud als we met een 10-tal actievoerders een groot spandoek ophangen op de Grote Markt van Sint-Niklaas. “Provincie niet aarzelen, doen! Asbeststort dicht!” Op dat moment wisten we niet dat tezelfdertijd de Bestendige Deputatie van Oost-Vlaanderen de vergunning van SVK zou opschorten. De vroegere asbestproducent SVK had in 2006 van hetzelfde provinciebestuur de toelating gekregen om asbest te gaan storten op 100 meter van een woonwijk. Hoe is deze ommekeer te verklaren?

Het asbeststort van SVK in Sint-Niklaas moet dicht. Dat besliste de Bestendige Deputatie van de Provincie Oost-Vlaanderen op 1 maart. Op hetzelfde moment voerde het actiecomité Asbeststort Dicht andermaal actie op de Grote Markt van Sint-Niklaas om de sluiting van het stort te eisen. Volgehouden acties van het actiecomité en de PVDA en een ijzersterk dossier hebben tot deze beslissing geleid. 

“De camions staan te wachten. Het kan niet op een andere manier gebeuren dan wat wij nu doen. Er bestaat geen slachthuis zonder bloed”, aldus de directeur van het asbeststort in Sint-Niklaas. De actievoerders reageren geschokt. De vergelijking met een slachthuis toont aan dat SVK geen enkel respect heeft voor de asbestslachtoffers waarvoor het bedrijf de historische verantwoordelijkheid draagt. 

Jef Maes, woordvoerder PVDA Sint-Niklaas, verloor een familielid aan asbestkanker en roept politici op om Sint-Niklaas, en bij uitbreiding Vlaanderen, asbestvrij te maken. “Een individu kan contact met asbest niet altijd vermijden, maar als maatschappij moeten we onze gezondheid laten primeren.” 

De Oost-Vlaamse stad Sint-Niklaas staat in rep en roer. Vlak bij een woonbuurt blijkt er een asbeststort te liggen. De uitbater neemt het hierbij niet al te nauw met de milieuvoorschriften. Niet verwonderlijk dat de bevolking – en met hen de lokale PVDA-afdeling – de onmiddellijke sluiting van het stort eist.