Gevangenissen

Na drie weken staking hebben de cipiers beslist terug aan het werk te gaan. Maandag en dinsdag organiseerden de vakbonden personeelsvergaderingen, waar een stand van zaken werd gegeven. Na een stemming werd de staking opgeschort. De cipiers kunnen met opgeheven hoofd het werk hervatten. 

De regering wil het mogelijk maken dat cipiers in geval van staking worden opgevorderd. Daarbij wordt geschermd met de basisrechten van gevangenen. Volgens advocaat en professor arbeidsrecht Jan Buelens probeert minister van Justitie Koen Geens opnieuw het stakingsrecht aan te vallen. “Wat de regering nu doet is de rechten van zowel cipiers als gedetineerden verminderen. En met dezelfde argumenten die nu tegen de cipiers gebruikt worden, zullen ook andere beroepsgroepen aangepakt worden.” 

De stakingsbereidheid bij de cipiers geeft weer hoe onze Belgische gevangenissen erbij liggen. Met hun stakingen slaan de cipiers alarm over de omstandigheden waarin ze gevangenen moeten bewaken en begeleiden. Die leiden geregeld tot echte drama’s, zoals de schietpartij in Luik, waarbij een in de cel geradicaliseerde man drie mensen neerschoot. De noodkreten van de Luikse cipiers waren in dovemansoren gevallen…

Sinds twee weken rommelt het opnieuw in de Belgische gevangenissen. De cipiers zijn de loze beloftes van minister van Justitie Geens grondig beu. De overbevolking bij de gedetineerden en de onderbezetting bij het personeel blijven duren. 

In mei 2016 sloot minister van Justitie Koen Geens een akkoord met de gevangenisvakbonden. Er zou worden gewerkt aan de overbevolking, de gebrekkige infrastructuur en het op peil brengen van onderbezette personeelskaders. Ten laatste halfweg 2017 zouden er resultaten zijn. Het jaar loopt op zijn eind, maar er komt maar geen beweging in de zaak. De vakbonden maakten daarom op 14 december een stakingsaanzegging over aan de directie Penitentiaire Inrichtingen. Die geldt voor alle gevangenissen in het land.

Nationaal PVDA-woordvoerder en kamerlid Raoul Hedebouw reageert op de - voor de PVDA - gunstige peiling van gisteren. "Uit deze peiling blijkt dat de mensen iets anders willen. Er stond in geen enkel partijprogramma dat we tot 67 zouden moeten werken, maar men legt het ons wel op. Dat soort politiek zijn de mensen beu." Hedebouw zegt ook begrip te hebben voor de acties van de stakende cipiers.

De Brusselse en Franstalige cipiers hebben het voorstel van minister van Justitie Koen Geens verworpen en gaan hun derde stakingsweek in. Binnen de regering broedt een minicrisis, die de ministers proberen te bedwingen met draconische maatregelen.